多亏了这些小鸟,犀牛才能逃脱偷猎者

面对危险,有些友谊证明非常有用。 而在南非,犀牛已经明白这一点。 通过在背上接受啄木鸟,这些大型哺乳动物增加了逃脱偷猎者枪支的机会。

在南非,啄木鸟安全地降落在犀牛身上,以它们的寄生虫为食。 如果他们被这些巨人接受,他们为他们提供了一个慷慨的储藏室,他们就会有一种互惠的感觉:作为回报,他们会提醒他们的坐骑注意人类的存在。 一个双赢的合作,每个人都能找到他们的帐户。

这种跨物种团结的发现是对来自 Hluhluwe-Umfolozi 非洲保护区的近 115 头犀牛进行两年观察的结果,其结果于去年 4 月发表在科学杂志上 当前生物学. 据研究人员称,由于这些小红嘴鸟,40% 到 50% 的犀牛逃离了偷猎者。

照片:Shutterstock – Matthieu Gallet

啄木鸟得名于英国博物学家 Edward Smith-Stanley,因为这只鸟在 XIX 在英国定居者的牛身上发现了一个世纪的蜱虫和昆虫。 但它的当地名字更令人回味:在斯瓦希里语中, 阿卡里瓦基法鲁 意为“犀牛的守护者”。

该研究的合著者,维多利亚大学(澳大利亚)生物学家 Roan Plotz 3000万朋友基金会

我们的实验表明,没有啄木鸟的犀牛只有 23% 的时间能检测到人类的接近。 相比之下,那些有啄木鸟的人 100% 的时间都能检测到接近的人类。. 犀牛携带的越多,探测到人类的距离就越远。. »

如果它们有听觉和发达的嗅觉,犀牛的视力确实很一般。 由于他们的哭声,啄木鸟成了他们的眼睛。 通过检测人类的存在,它们变成了宝贵的哨兵,偷猎是笼罩在这个物种上的主要威胁。 如果自 2012 年以来保护工作允许其数量略有增加,根据国际自然保护联盟 (IUCN) 的说法,犀牛仍有灭绝的危险。

照片:Shutterstock – Gunter Nuyts

通过在厚皮动物耳边低语,这些神奇的鸟类因此成为保护该物种的真正盟友。 不幸的是,在一些犀牛没有受到保护的地区,它们的数量也在下降。

3000 万朋友基金会引用的 Roan Plotz:

我们不知道重新引入这些鸟类是否会显着减少狩猎的影响。 另一方面,我们知道这些将帮助犀牛避开偷猎者,这本身就是一个很大的优势。 »

互助的精彩课程让人想起拉封丹的睿智话语:“我们经常需要比自己小的人”。


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